abdul jabbar van de ven

Karl Barth had gelijk: religie is ongeloof @24uurmet

Niet helemaal zoals oppertheoloog Barth het bedoelde, maar aan hem moest ik wel denken tijdens het terugkijken van het tv-programma 24 uur met… De islamitische prediker @AbdulJabbarvdVe was te gast bij @tmaassen en ze kregen het ene clichégesprek na het andere. Homo’s, wonderen en het hiernamaals, alles kwam langs.

En dat snap ik wel. Niet zelden heb ik op dezelfde manier mijn christen-zijn moeten verdedigen in gesprek met ongelovigen. Op een gegeven moment tijdens de aflevering zei ik zelfs tegen mijn vrouw: “Het is gewoon een christen, hij verdedigt zichzelf precies zo.” En hoe vrijzinnig ik tegenwoordig ook te bestempelen ben, op een gegeven moment dacht ik zelfs: Godzijdank, wij hebben Jezus en religie is ongeloof. Of, zoals Paulus ooit schreef: “De letter doodt, maar de geest maakt levend.” En zo is het maar net.

Lees verder »

Jheronimus_Bosch_023

Geloofde Jezus zelf in de hel?

Afgelopen week was ik in ‘s-Hertogenbosch in het Noord-Brabants Museum. Daar bereidt men zich voor om op 6 augustus 2016 de 500e sterfdag van Jeroen Bosch te gedenken. Deze stadgenoot is met name beroemd door de fantasierijke wijze waarop hij in zijn schilderijen de verlokkingen van het leven uitbeeldt. Zijn boodschap is, dat hoe aanlokkelijk ook allerlei uitspattingen van genot- en hebzucht zijn, ze alle naar de hel leiden terwijl alleen het geloof en de toewijding aan Christus verlossing daarvan kan bieden. 

Ik moest aan schilderijen van Jeroen Bosch als ‘De tuin der lusten’ (hierboven) en ‘De hooiwagen’ denken, toen ik op deze website de poll zag staan, of Jezus zelf in de hel geloofde. Drie op de vier mensen denken van wel, een kwart is van mening dat dit niet het geval is.

Lees verder »
9106136098_1dd6a7f0f0_k

Met een ingebeelde hemel naar de hel

Elk jaar kwam het er een keer van. Geen moment om naar uit te kijken. Maar je was verplicht om er, in ieder geval voor een poosje, bij te zitten. Wat wel een positieve bijkomstigheid had. Je kreeg de volgende dag een briefje mee naar school. Dat je het huiswerk voor die dag niet had kunnen maken. Omdat er huisbezoek was geweest.

Huiszoeking, noemde je het gekscherend. Waarbij de radio in de kast verstopt werd. Omdat je ouders wel voorzagen dat er wezelijker dingen waren om het over te hebben. De deurbel ging. Ze waren met z’n tweeën. In een zwart pak en een hoed op. De ouderling voldeed met een plechtig ‘goedenavond’ en de diaken, die een goede vriend van de familie was, sprak de ouders ineens met ‘meneer’ en ‘mevrouw’ aan. En hij knikte er ernstig bij.

Lees verder »
looptdood

Reformatorische christenen helpen bedrukte geloofsgenoten

Als ik in mijn omgeving geloofsvragen hoor, gaan die vooral over de manier waarop je om moet gaan met niet-zeker-weten. Juist deze categorie vragen staat op dit blog regelmatig in de schijnwerpers. Je zou bijna denken dat echte zeker-weters zich helemaal geen zorgen maken. Klopt niet. De complete Bijbel letterlijk nemen zonder vraagtekens te plaatsen, levert ook vragen op.

‘Ben ik wel behouden’, bijvoorbeeld. Vergelijk het met de Jehovah’s Getuigen: die nemen de Bijbel zo letterlijk, dat ze geloven dat de symbolische 144.000 heiligen die aan het ‘einde der tijden’ uit hun graf opstaan ook precies 144.000 zijn. Wereldwijd zijn er inmiddels 7,7 miljoen deurevangelisten. Dat betekent dat slechts één van de vijftig oprechte gelovigen die je bij de voordeur aantreft daadwerkelijk een beloning krijgt in het hiernamaals. Geloven ze zelf, dan. Van mij mogen ze allemaal een hemelse loungebank met een leesmap vol Wachttorens hebben.

Lees verder »
Sandro_Botticelli

Welkom in de hel van de zelfkennis

Dwars door het vuur, maakt u mij rein en puur. En dwars door het vuur ging de Florentijnse dichter Dante Alighieri, in zijn goddelijke komedie. Het wereldberoemde gedicht is het thema van het nieuwste boek van Dan Brown, getiteld Inferno. Onze voorstelling van de hel zal voor een deel overeenkomen met het beeld dat de kunstenaar Botticelli maakte (zie afbeelding hieronder) naar aanleiding van Dantes epos.

Botticelli schilderde een trechtervormige hel met negen ringen. Die trechter zou zijn ontstaan toen Lucifer uit de hemel, naar de aarde werd gesmeten. Hij zit vastgevroren in de negende ring van de hel. In de overige ringen zitten zondaars naar gradatie opgesloten. Dante Alighieri ging door de hel, daarna naar de louteringsberg, om bij het paradijs uit te komen. De weg die misschien wel ieder mens in het leven moet afleggen en waar het Opwekkingslied van de eerste zin van dit blog wat mij betreft over gaat.

Lees verder »
keuzes

Keuzes, keuzes, keuzes #FlavorFestival

Het is te rechtvaardigen dat niet-christenen naar de hel gaan. Als je in dit leven kiest voor een bestaan zonder God, dan is het eerlijk dat dat in het hiernamaals ook zo is. Dat zeg ik niet, dat zei de vrijgemaakte theologe Almatine Leene op het @FlavorFestival. Een logische redenering, misschien, maar er gaat iets mis. Het meest ben ik het oneens met de aanname dat de keuze van een mens een eeuwige straf zou kunnen rechtvaardigen. Dan overschat je de keuzevaardigheid van de mens.

Even later, in dezelfde tent, sprak @R_Sonneveld. Ook hij zag een keuzemogelijkheid voor de twijfelende mens: er bewust voor kiezen om je in een sociale omgeving te begeven die christelijk is. Godsdienstsociologen Stark en Finke toonden in het lezenswaardige Acts of Faith al aan dat de groep de belangrijkste factor is bij de keuze voor een religie. Sonneveld bracht min of meer hun standpunt, en zei dat het daarom verstandig is om in perioden van twijfel juíst een christelijke groep op te zoeken. 

Lees verder »
20130411-213446.jpg

Waarom ik niets met het hiernamaals kan

Het eeuwige leven lijkt een doel op zich te zijn. Een reden om überhaupt te geloven, want stel je voor dat je niet naar de hemel mag. Ik deel die wens niet, en heb zo ontdekt dat dit het christendom niet per se waardeloos maakt. En mocht er toch een leven na de dood zijn dan moet ik het daarmee doen. Tegelijkertijd is het leven ook fantastisch. Mijn vrouw, kinderen, vrienden. Daar kan ik van genieten.

Lees verder »
Hel Jeroen Bosch

Is God groter dan de hel? #hemelhel

In het joodse denken gelooft men wel degelijk in een rechtzettend oordeel tussen deze eeuw en de komende eeuw. Dit rechtzettend oordeel was verbonden aan de eigen joodse geschiedenis waarbij het volk in ballingschap was weggevoerd. Er komt een rijk van vrede als de Messias zal overwinnen over het kwaad en alles zal rechtgezet worden. Er is dus wel degelijk sprake van een crisis en een oordeel. Niets daarvan wordt weggenomen.

Lees verder »